Hoy se celebra el Día Nacional del Mate

En Argentina se toma en promedio unos cien litros de mate cada año; se trata de una de las infusiones más populares y más queridas del país y por eso necesitaba tener un día para celebrarlo. Fue así que hace algunos años se estableció el 30 de noviembre como el Día Nacional del Mate, en conmemoración del nacimiento de Andrés Guacarí y Artigas.

La fecha se oficializó en el año 2013 a través de la publicación en el Boletín Oficial de la ley que busca promover el reconocimiento de la infusión más popular del país.

La elección del día es en conmemoración del nacimiento de Andrés Guacarí y Artigas (1778-1821), ex comandante general de la provincia nororiental de Misiones que fomentó la producción y distribución de la yerba mate. También era conocido como Andresito, de familia guaraní, fue el único gobernador de origen indígena en la historia argentina (1815-1819).

Formas de tomarlo

Según los registros, el mate comenzó a beberse en el siglo XIX, particularmente en la llamada “Región Paraguaria”, que ocupaba parte de los actuales territorios de Paraguay, Argentina, Uruguay, Bolivia, Brasil y Chile. En aquellos años de colonización, su fama era tan grande que se lo conocía como “oro verde”.

La palabra mate nace del vocablo quechua “matí”, que significa calabaza, históricamente el recipiente y material más recomendado para tomarlo. La bombilla se denominaba “tacuarí” y era simplemente una cañita ahuecada. Las tendencias en cuanto al material del mate han variado y hoy en día existe una amplia variedad como de vidrio, caña, madera, cerámica, aluminio, plástico y silicona; incluso existe la versión que para solucionar la dificultosa tarea de vaciar el mate contiene un fondo desmontable que al sacar la bombilla arrastra los restos de yerba.

Para la salud

Capaz de calmar la sed más que el agua común, nuestro siempre fiel compañero mate es la infusión más consumida en la Argentina, muy por encima del té o el café y, según estiman las empresas productoras de yerba, está presente en el 90% de los hogares de nuestro país y se beben en promedio 100 litros de mate al año por persona. Además, posee propiedades antioxidantes y es una excelente fuente de vitaminas B1, B2, B3, B5, C y E, así como hierro, magnesio, potasio y aminoácidos. Sumado a su clásico consumo como infusión, también se implementa su uso para tragos con o sin alcohol, siendo los más innovadores los cocktails con yerba y pulpa de fruta con vodka, ron o gin.

Volviendo a lo tradicional, entre los deberes que hay que hacer para preparar un buen mate, la temperatura del agua es uno de los más esenciales: los más experimentados recomiendan que esté entre 70 y 90º, es decir, justo antes de romper hervor. La incorporación de la pava eléctrica ha cambiado el paradigma de la espera de la temperatura justa para siempre. Con estas nuevas tecnologías, el ritual matero se ha simplificado y es posible tener un mate listo en apenas unos minutos.

A pesar de los años, el amor por el mate está intacto y siempre encuentra la manera de renovarse para mantenerse vigente. Tanto es así, que el sueño de incorporar nuestra bebida popular por excelencia al catálogo de emojis para el celular está cada vez más cerca y hay grandes chances de que se concrete en 2019.


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